Perché si usano i siliconi nei cosmetici?

siliconi nei cosmetici

Se ci sono degli ingredienti in cosmetica che, più di tutti gli altri, finiscono spesso al centro di discussioni e dibattiti, questi sono indubbiamente i siliconi.

COSA SONO I SILICONI?
I SILICONI SONO TUTTI UGUALI?
PERCHÉ SI USANO I SILICONI NEI COSMETICI?
QUALI SONO LE CARATTERISTICHE POSITIVE DEI SILICONI? 
QUALI SONO LE POCHE CARATTERISTICHE NEGATIVE?
I SILICONI NEI COSMETICI SONO SICURI PER LA SALUTE?

Quando si parla di siliconi nei cosmetici, infatti, l’opinione pubblica è spesso divisa: da un lato, c’è chi è favorevole al loro utilizzo perché li ritiene utili, dall’altro invece c’è chi vorrebbe bandirli dal settore perché li considera “pericolosi”. Ma prima di demonizzarli e convincerci che siano nocivi per la nostra salute, siamo sicuri di sapere cosa sono queste sostanze e a cosa servono?

La domanda, quindi, sorge spontanea: perché si usano i siliconi nei cosmetici? Vediamo allora quali sono i pro e i contro del loro utilizzo in cosmetica e cosa ne pensano i dermatologi al riguardo.

COSA SONO I SILICONI?

I siliconi sono sostanze derivate dal silicio, formate da una catena flessibile ma strutturalmente salda di silicio alternato ad ossigeno.

Essi sono dotati di alcune caratteristiche fondamentali che li rendono ingredienti indispensabili per alcune formulazioni. Nello specifico, i siliconi sono totalmente inerti, sono estremamente stabili e donano alla formulazione una texture facilmente stendibile e setosa. 

I SILICONI SONO TUTTI UGUALI?

Esistono molte forme diverse di siliconi per cosmetici, ognuna con una sua funzione specifica. Generalmente, possiamo suddividerli in due grandi categorie: siliconi “volatili” e siliconi “densi”.

I siliconi volatili  sono quelli che evaporano a contatto con il calore della pelle, non lasciando tracce di sé. Utilizzati per ridurre l’untuosità degli oli vegetali, sono usati nella cosmesi convenzionale per elaborare formulazioni leggere. 

I siliconi densi, invece, hanno appunto una texture più corposa e, anche per questo motivo, non riescono ad evaporare. Sono nello specifico quelli che hanno funzione filmogena su pelle e capelli, che non è sempre vista di buon occhio da tutti i consumatori. 

Tra questi ricordiamo, ad esempio  Dimethicone. Occorre specificare che esistono diverse famiglie di Dimethicone, alcune che contengono sostanze più leggere e volatili (basso e alto peso molecolare), mentre altre sono più dense e pesanti.

PERCHÉ SI USANO I SILICONI NEI COSMETICI?

Principalmente perché da quando sono stati scoperti (circa 100 anni fa) e da quando si è iniziato ad utilizzarli nei cosmetici (circa 60 anni fa) non si è riusciti a trovare altre sostanze (né di origine chimica, né di origine vegetale) che abbiano le stesse caratteristiche. Inoltre si conoscono molto bene tutti gli effetti di queste sostanze, compresi i “pochi” effetti negativi.

QUALI SONO LE CARATTERISTICHE POSITIVE DEI SILICONI? 

Come accennato, i siliconi sono sostanze inerti, che non possono quindi interagire con le funzioni biologiche dell’organismo. Ciò si traduce in una totale sicurezza e garanzia di utilizzo sicuro anche su pelli sensibili.

I siliconi infatti hanno un comportamento chimico-fisico particolare: possiamo immaginarli come una sostanza costituita da tante piccole sfere che scivolano l’una sull’altra. Questa struttura permette ai siliconi di rendere le formulazioni estremamente setose e semplici da stendere sulla pelle (caratteristica non da poco per un cosmetico).

Inoltre, è bene sottolineare che i siliconi sono sicuri per la salute e continuamente sottoposti a test e controlli. Non è un caso, infatti, che il loro utilizzo sia comune e garantito in alcuni farmaci destinati all’uso nei neonati. 

Un esempio? Il Simeticone (altro nome del Dimeticone) è presente nei medicinali per il trattamento delle coliche gassose dei lattanti (e non solo).

QUALI SONO LE POCHE CARATTERISTICHE NEGATIVE?

I siliconi non hanno quasi nessuna funzione se non quella di aiutare a stendere gli attivi contenuti nella formulazione senza interagire con la pelle.

Molte sostanze utilizzate per dare corpo e texture ai prodotti cosmetici hanno anche un funzionale di utilizzo (possono essere idratanti ad esempio) mentre i siliconi, essendo inerti assolvono soltanto alla funzione di carrier (trasportatore degli attivi). Il loro unico effetto è quello di ridurre, grazie all’azione filmogena, la cosiddetta TEWL (la perdita di acqua transcutanea) che è uno dei fattori legati alla secchezza cutanea.

Inoltre essendo NON biodegradabili dobbiamo essere particolarmente attenti al loro smaltimento. Se utilizzati in alte concentrazioni in prodotti che vengono risciacquati, rappresentano un rischio per l’ambiente marino.

Proprio per questo il loro utilizzo è stato limitato dalla Commissione Europea nei prodotti con risciacquo. Non è stato valutato alcun rischio ambientale invece per i prodotti leave-on, ovvero tutti quei prodotti che non vanno risciacquati dopo l’applicazione.

I SILICONI NEI COSMETICI SONO SICURI PER LA SALUTE?

Secondo il Prof. Antonino Di Pietro, noto e riconosciuto Dermatologo Plastico, “tutti i siliconi sono materiali inerti, fotostabili (cioè non si modificano alla luce del sole), inodori, incolori e non sono in grado di penetrare la cute”.

La loro sicurezza nei prodotti cosmetici è stata confermata anche dalla Food and Drug Administration americana, oltre che dagli organismi che tutelano la salute pubblica e che ne hanno autorizzato l’uso in Italia ed in Europa da moltissimi anni, come espresso nella direttiva sui cosmetici 76/768 CEE che ne attesta la sicurezza. 

La loro caratteristica fondamentale è che, non essendo assorbiti dalla pelle, non possono interagire con le funzioni biologiche. Questo li rende quindi totalmente sicuri e al riparo da fenomeni di reazione allergica, un evento sempre più frequente soprattutto nel campo della cosmetica. 

Occorre anche sottolineare che, alla luce del vastissimo uso dei siliconi nell’industria farmaceutica e cosmetica, sono innumerevoli gli studi effettuati con lo scopo di chiarirne la sicurezza e la maneggevolezza.

Ad esempio, nel 2011 la rivista International Journal of Toxicology ha pubblicato i risultati della investigazione di un gruppo di esperti su alcuni polimeri siliconici del gruppo methyl methacrylate/glycoldi-methacrylate crosspolymer utilizzati sia nei dispositivi medici che in molti prodotti cosmetici, definendoli prodotti sicuri alle concentrazioni valutate. 

In conclusione, contro ogni forma di disinformazione, è opportuno che l’opinione pubblica venga messa a conoscenza del fatto che l’impiego di siliconi in cosmetica e farmaceutica è costantemente oggetto di studi scientifici, che da una parte garantiscono la sicurezza dei consumatori, e dall’altra ribadiscono che queste molecole non hanno alcuna efficacia terapeutica.

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